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인정해주면 기적이 일어난다
안상현 기자  |  ansh59@hanmail.net
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승인 2020.07.30  16:47:39
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▲ 이 성 범
   전 제천교육장, 세명대 초빙교수

인간은 선천적으로 자신의 생존 이유에 대해 늘 어떤 확신을 필요로 하는데 그 확신으로 인해 인간은 생존력을 완성하게 된다.
‘살고자 하는 의지’를 ‘생존력’이라고 할 수 있다면, 생존력의 완성을 위해 필요한 욕구 중 식욕과 수면욕이 인간의 생존을 위해 꼭 필요한 생리적 욕구이고, 인정욕구는 인간의 생존을 위해 꼭 필요한 심리적 욕구이다.
인간의 인정욕구는 생존과 관련한 생리적이고 본능적인 욕구로 다룰 수 없는 순전히 심리적 욕망에 해당된다고 할 수 있다.
인간의 인정욕은 심리적 욕망으로 동식물과 같은 범주에 넣을 수는 없다. 식욕과 수면욕은 생리적이고 본능적인 욕구로 생존력에 필요한 것이나, 인간의 인정욕구는 자기 존재감을 확장하기 위한 것으로 끝이 없는 심리적 욕망이지 생리적 욕구의 대상이 아니다.
남에게, 혹은 자기 자신에게 자기의 어떠한 종류의 능력이 뛰어나다는 것을 인정받는 일은, 자기가 생존할 이유가 충분하다는 것을 확신하는 일로서, 자신이 가치 있는 존재라는 믿음, 다시 말해 자신감이나 자부심을 갖게함으로써 살아갈 맛을 느끼게 하고 삶의 목표까지 생기게 만드는 기제이다.
그러나 이러한 욕구는 남과의 비교나 대결이나 투쟁을 통해 해결되거나 좌절되는데, 이러한 대결 구도에서 선천적 혹은 후천적으로 인정욕구가 강한 사람을 우리는 승부욕이 강하다고 한다. 승부욕이 강한 것은 뛰어난 능력을 일궈내 그 능력이 좋은 곳에 쓰여 이 세상의 진화에 밑거름이 될 수 있다.
또한 이러한 적극적 인정욕구 외에 자신의 욕망을 인정받으려는 욕구, 자신의 처지에 대해 인정받고 싶은 욕구도 있다.
자신의 욕망이 남에게 인정받아 그 욕망을 방해받지 않고 표출하고 해결하고 싶은 욕구, 자신의 현재 모습이 어쩔 수 없는 결과라는 것을 인정받고 이해받고 싶은 욕구이다.
우리가 잘 알고 있는 미국의 교육학자인 로젠탈과 제이콥슨의 연구에 의해 밝혀진 '피그말리온 효과' 에 의하면 교사가 어떤 학생에게 "저 아이는 장차 성적이 크게 오를 것이다"라고 긍정적인 기대를 하면 그 학생은 실제로 교사의 기대에 어긋나지 않게 되며. 인정과 기대를 높게 가질수록 더욱 훌륭하게 된다는 것이다.
학생이나 자녀는 교사나 부모가 인정해 주고 기대하는 만큼 성장한다.
만약 부모가 "너는 그림을 참 잘 그리는구나"라고 자주 칭찬하고 인정해 주면 자녀는 미술 공부를 열심히 해서 미대에 진학할 확률이 높다는 것이다.
그런가하면 세계적으로 유명한 가정 사역자 제임스 딥슨의 간증 가운데 이런 이야기가 나온다.
미국 가필드 고등학교 조니(johnny)라는 이름을 가진 아이가 둘이 있었다. 한 아이는 모범생이고 다른 아이는 말썽꾸러기였다.
일 년에 한번씩 부모님과 상담하는 날이 있었는데 조니의 어머니가 찾아왔다. "저의 아들 조니의? 학교생활이 어떻습니까?" 선생님이 만면에 미소를 띠며 "저희 반에 조니와 같은 아이가 있다는 게 얼마나 자랑스러운지 모릅니다. 이 아이로 말미암아 온 반 학생들이 격려를 받습니다. 얼마나 기대가 되는지 모릅니다"라고 했다.
그 다음 날 선생님을 찾아 온 아이는 모범생 조니가 아니라 말썽꾸러기 조니였다.
"선생님, 어제 선생님께서 우리 어머님께 해 주신 말씀을 잘 전해 들었습니다. 지금까지 한 번도 저를 인정해 준 사람이 없었습니다. 선생님이 저를 그렇게 인정해 주신다고 하니 저는 선생님의 기대에 어긋나지 않도록 노력하겠습니다" 라고 하면서 그날 평생 처음으로 숙제를 해 왔다.
그리고 3개월 동안 계속해서 공부를 열심히 하는데 전교에서 가장 성적이 많이 향상된 아이로 상을 받았다. 6개월 내에 말썽쟁이 조니는 반에서 3등 내에 드는 모범생으로 발전할 수 있었다.
그렇다. 상대방을 인정하면 그들을 감동시킬 수 있다. 그들의 마음을 사로잡을 수 있다. 상대방을 인정하는 한 마디의 말이 한 번의 행동이 사람의 마음을 움직인다.  진심이 담긴 말 한마디, 상대의 가치를 인정해주는 따뜻한 말 한마디가 험악했던 관계를 반전시킴은 물론 인생마저도 성공의 길로 이끄는 기적의 힘이 있다.

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